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Finding Legal Help

You are not required to hire an attorney, but legal matters can be complicated. Consider talking to an attorney to go over your options. See the Finding Legal Help page for information about free and low cost ways to get legal help. 

Como encontrar ayuda legal

Usted no está obligado a contratar un abogado, pero los asuntos legales pueden ser complicados. Considere la posibilidad de hablar con un abogado para hablar de sus opciones. Para información sobre cómo obtener ayuda legal vea nuestra página Como encontrar ayuda legal.

Procesos Penales


Derecho a un abogado

La Constitución de los Estados Unidos y la de Utah garantizan a cada acusado el derecho a un abogado en los procesos penales. Para aquellos que no pueden pagar un abogado, la fiscalía pagará por un abogado si el acusado enfrenta una probabilidad sustancial de recibir  tiempo en la cárcel o incluso una condena de cárcel suspendida. Cuando un acusado  comparece por primera vez ante un tribunal, el juez le explicará el derecho de tener un abogado y si el acusado  cree que tiene derecho a un abogado a expensas del gobierno, éste deberá solicitar un abogado en ese momento. El juez le pedirá al acusado que llene una declaración jurada de indigencia. La persona deberá listar sus ingresos, activos y pasivos. Si el ingreso de la persona es menor al 150% del nivel de pobreza establecido por el gobierno de los Estados Unidos, la persona calificará para un abogado. Para aquellos que reciben ingresos más del 150% del nivel de pobreza, el juez aun así nombrará un abogado si la persona puede demostrar que no puede pagar un abogado por sí misma.

Primera comparecencia

Los próximos dos pasos se aplican solo a casos de delitos mayores; vaya al número cuatro si le interesan los casos de delitos menores. En la primera comparecencia, se le notificará formalmente al demandado de los cargos y el magistrado podrá informarle sus derechos. Se le informará al acusado del derecho a un abogado. También se fijará una fecha para una audiencia preliminar, a la cual el acusado puede renunciar. En casos de delitos mayores, no se presentará una declaración durante esta etapa.

Audiencia preliminar

El propósito de una audiencia preliminar es para determinar lo siguiente:

  • si existe motivo fundado para demostrar que se cometió el delito, y
  • si existe motivo fundado para demostrar que el acusado fue la persona que cometió el delito. Durante la audiencia, el juez escucha el testimonio de los testigos y recibe las pruebas. Si el juez determina que existe motivo fundado de que el acusado cometió el delito, se consigna su caso a juicio. Si el juez concluye que no hay pruebas suficientes, el caso se desestima. Los cargos pueden ser modificados durante la audiencia preliminar.

Lectura de cargos

En casos de delitos menores, ésta es la etapa en la que el juez le informa al demandado de sus derechos, incluyendo el derecho a un abogado y se le ofrecerá la oportunidad de consultar con un abogado antes de proceder en el caso. El tribunal programará una nueva audiencia para darle al acusado esa oportunidad.

Cuando el acusado está listo para proceder ya sea durante la lectura inicial de cargos o durante la nueva fecha programada tanto para casos de delitos menores como de delitos mayores, el juez le leerá los cargos al acusado, el cual deberá presentar una declaración. Si la declaración es "culpable", el juez se asegurará de que el demandado comprenda los derechos a los que renunciará. Si el juez está satisfecho de que el acusado entiende las consecuencias, el juez aceptará la declaración de culpabilidad y programará una fecha para la imposición de la pena. Si la declaración es "no culpable", por lo general se programan las fechas para una conferencia conciliatoria y para juicio. Una declaración de "no culpable" mantiene todas las opciones del acusado. Existen también otros dos tipos de declaraciones:

  • Sin argumento: Esta declaración tiene el mismo efecto en el proceso que una declaración de culpabilidad, pero en lugar de admitir culpabilidad, el acusado admite que es muy probable que la fiscalía gane el juicio. El juez podrá usar su discreción para rechazar este tipo de declaración.
  • Declaración Alford: Esta declaración puede ser utilizada cuando el acusado desea aprovechar un trato declaratorio si no puede o no desea admitir culpabilidad. A cambio de esto, el acusado presenta esta declaración para evitar las posibles consecuencias de pasar su caso a juicio, declarándose culpable sin admitir culpabilidad. El juez podrá usar su discreción para rechazar este tipo de declaración.

Mociones previas al juicio

Antes de comenzar un juicio, la fiscalía y la defensa podrán presentar ciertas mociones en el tribunal. Una moción es una solicitud formal que se hace a un juez para que emita una orden. Éstas pueden incluir mociones para excluir la presentación de pruebas de condenas anteriores de un acusado, mociones de exclusión de pruebas, o solicitudes de intercambio de pruebas. Si el acusado quisiera presentar una moción, deberá hacerlo por escrito cinco días previos al juicio. Todas las mociones deberán ser consideradas y decididas por el juez antes de que el juicio pueda seguir adelante.

Conferencia conciliatoria

El tribunal de primera instancia podrá usar su discreción para llevar a cabo una conferencia conciliatoria, en la cual el fiscal y el abogado defensor tratarán de negociar para llegar a una resolución en el caso. El juez puede rehusarse a aceptar una propuesta para dicha resolución. Los casos no resueltos pasarán a juicio.

Trato declaratorio

En este proceso, el fiscal y el abogado defensor negociarán una resolución del caso que sea mutuamente satisfactoria. El juez no participará durante el proceso de negociación, pero deberá aprobar la resolución propuesta. El acusado y el fiscal también deberán aprobar el trato declaratorio. Si todas las partes aceptan el trato declaratorio y el acusado responde a los cargos con una declaración de culpabilidad, el paso siguiente es la imposición de la pena al acusado.


Procedimiento de un juicio

Dependiendo del tipo de demanda, un caso puede ser juzgado ante un juez (juicio ante el juez) o ante un jurado con un juez que presida el proceso. Ya sea que se trate de un caso civil o penal, o si es juzgado ante un juez o ante un jurado, el procedimiento es fundamentalmente el mismo.

Selección del jurado

Al comienzo del juicio, el representante judicial llamará a un panel de posibles miembros del jurado. El juez, o en algunos casos los abogados, hará preguntas a los posibles miembros del jurado acerca de sus antecedentes y sus creencias en general para determinar si existen ciertas predisposiciones o prejuicios. Este proceso se denomina "voir dire." Si algún abogado o juez determina que un miembro del jurado no está calificado para el caso, se dispensará a dicho jurado por causa. No existe un límite de recusaciones por causa para las partes. Ambas partes tienen derecho a un cierto número de recusaciones sin causa, lo que significa que pueden dispensar a ciertos posibles miembros del jurado sin tener que dar motivos (a menos que los motivos sean de índole racial).

Declaraciones de apertura

Los abogados de cada parte realizarán declaraciones para informar al juez y al jurado la esencia del caso, así como las pruebas que se presentarán y los hechos que ellos esperan comprobar. La defensa podrá tomar la decisión de esperar para realizar las declaraciones de apertura hasta que la fiscalía haya terminado de presentar su caso, o podrá decidir no hacerlo.

Pruebas y testigos de la fiscalía

Cada parte presentará su caso en base a los testimonios de testigos y pruebas materiales. El fiscal o el demandante llamarán a sus testigos para un interrogatorio directo y para declarar acerca de su conocimiento del presunto delito o perjuicio. La defensa podrá hacer preguntas a los mismos testigos (contrainterrogatorio). Luego el fiscal o el demandante podrán volver a interrogar a sus testigos (segundo interrogatorio directo). También se presentarán pruebas materiales, tales como: documentos, fotografías y otros elementos de prueba.

Pruebas y testigos de la defensa

Después de que la fiscalía haya terminado con la presentación de su caso, la defensa podrá llamar a testigos con el fin de presentar testimonios para refutar el caso de la fiscalía o del demandante y también para presentar el caso de la defensa. El fiscal o el demandante podrán contrainterrogar a dichos testigos. Luego, la defensa podrá volver a interrogar a sus testigos.

Refutación

Cuando la defensa ha presentado todos sus testigos, el fiscal o el demandante podrán llamar nuevamente a los testigos para refutar cualquier información nueva que fue presentada por los testigos de la defensa. El juez podría autorizar una contra refutación (refutación a la refutación) a la defensa.

Instrucciones al jurado

Antes de presentar las declaraciones de clausura, el juez dará instrucciones precisas a los miembros del jurado en cuanto a las leyes que se deberán aplicar en el caso. En casos civiles, el jurado deberá determinar si la preponderancia de las pruebas favorece a una parte. En casos penales, el acusado deberá ser encontrado culpable más allá de una duda razonable para poder ser condenado.

Declaraciones de clausura

Una vez que el jurado haya recibido las instrucciones, ambos abogados resumirán las pruebas y los testimonios del caso con el propósito de persuadir  juez o al jurado a tomar una decisión a favor de su cliente. La fiscalía presentará sus argumentos primero, luego la defensa y por último la fiscalía responderá a las declaraciones de clausura de la defensa. Ambas partes podrán renunciar a la presentación de las declaraciones de clausura.

Deliberación del jurado

Después de las declaraciones de clausura, el juez ordenará al jurado a retirarse a la sala del jurado para sus deliberaciones.

Veredicto

En casos penales, el veredicto deberá ser unánime y deberá ser presentado públicamente ante el tribunal con el acusado presente, a menos que éste decida no estar presente.

  • En casos penales, existen cuatro veredictos posibles: culpable, no culpable, no culpable por causa de demencia, o culpable por enfermedad mental. Si el jurado no puede coincidir en el veredicto, el juez podrá declarar un jurado "en desacuerdo" declarar el juicio nulo y ordenar un nuevo juicio.
  • En casos civiles, se pueden emitir dos tipos de veredictos: general y especial. El veredicto no tiene que ser unánime; al menos tres cuartos de los miembros del jurado deberán estar de acuerdo con el veredicto. En veredictos generales, el jurado decide el caso a favor del demandado o del demandante. En veredictos especiales, no se anuncia una decisión general. Más bien, el jurado contesta ciertas preguntas en base a los hechos, dejándole al juez la decisión "total".

Imposición de pena y fallo

  • En un caso penal, el acusado tiene el derecho de recibir la pena en no menos de dos ni más de 45 días siguientes al fallo condenatorio después de un veredicto de culpabilidad o de una declaración de culpabilidad. Si el acusado así lo decidiera, podrá renunciar a ese plazo de tiempo y podrá recibir la pena el mismo día de su fallo condenatorio.
  • En un caso civil, se emitirá un fallo ya sea después de un veredicto o después de que el juez haya decido los hechos en el caso de un juicio ante un  juez. El juez otorgará indemnización o medidas cautelares.

The Utah State Courts mission is to provide the people an open, fair, efficient, and independent system for the advancement of justice under the law.


Page Last Modified: 11/15/2017
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