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Procedimiento del Juicio

Procedimiento del Juicio

Dependiendo del tipo de proceso legal, un caso puede ser juzgado ante un juez (juicio ante el juez) o ante un jurado con un juez presidiendo el proceso. Ya sea que se trate de un caso civil o penal, o juzgado ante un juez o ante un jurado, el procedimiento es fundamentalmente el mismo.

  1. Selección del Jurado. Al comienzo del juicio, el secretario llama a un panel de posibles miembros del jurado. El juez, o en algunos casos, los abogados, interrogan a los posibles miembros del jurado acerca de sus antecedentes y creencias en general para determinar si existen ciertos predisposiciones o prejuicios. Este proceso se denomina "voir dire." Si alguno de los abogado o el juez determina que un jurado no clasifica para el caso, se despide a dicho jurado con causa. No existe un límite para las recusaciones por causa legal de una parte. Ambas partes tienen derecho a un cierto número de recusaciones sin causa fundada, lo que significa que pueden despedir a ciertos posibles jurados sin declarar los motivos (a menos que los motivos fueran de índole racial).
  2. Declaración de Apertura: Los abogados de cada parte hacen declaraciones para informar al tribunal y al jurado la índole del caso, las pruebas que presentarán y los hechos que esperan comprobar. La defensa puede optar por esperar a realizar la declaración de apertura hasta que la fiscalía haya terminado de presentar su caso, o puede decidir no realizar ninguna.
  3. Pruebas / Testigos de la Fiscalía: Cada parte presenta su caso basada en testimonios de testigos y pruebas materiales. El fiscal / demandante llama a sus testigos para un interrogatorio directo para declarar acerca de su conocimiento del presunto delito o perjuicio. La defensa puede hacer preguntas a los mismos testigos (contrainterrogatorio). Luego el fiscal / demandante puede volver a interrogar a sus testigos (segundo interrogatorio directo). Se presentan también pruebas materiales, tales como documentos, fotografías y otros objetos de prueba.
  4. Pruebas / Testigos de la Defensa: Después que la fiscalía haya terminado la presentación de su caso, la defensa puede llamar testigos con el fin de presentar testimonios para refutar el caso del fiscal o demandante y para establecer el caso del demandado. El fiscal / demandante puede contrainterrogar a dichos testigos. La defensa puede luego volver a interrogar a sus testigos.
  5. Refutación: Cuando la defensa ha presentado a todos sus testigos, el fiscal / demandante puede llamar nuevamente a los testigos para refutar cualquier información nueva presentada por los testigos de la defensa. El juez puede autorizar sobrerefutación (refutación a la refutación) a la defensa.
  6. Instrucciones al Jurado: Antes de presentar las declaraciones de clausura, el juez dará instrucciones precisas a los miembros del jurado en cuanto a las leyes que deberán de aplicar. En los casos civiles, el jurado debe de determinar que el predominio de las pruebas favorece a una parte. En los casos penales, el acusado se lo deberá hallar culpable más allá de una duda razonable para ser condenado.
  7. Declaraciones de Clausura: Una vez que las instrucciones al jurado hayan sido dadas, ambos abogados harán un resumen de las pruebas y testimonios en un esfuerzo para persuadir al juez o al jurado a decidir el caso a favor de su cliente. La fiscalía presenta sus argumentos primero, luego la defensa y por último la fiscalía responde a las declaraciones de clausura de la defensa. Ambas partes pueden renunciar a la presentación de declaraciones de clausura.
  8. Deliberaciones del Jurado: Después de los argumentos finales, el juez ordena al jurado a retirarse a la sala del jurado para sus deliberaciones.
  9. Veredicto: En los casos penales, el veredicto debe ser unánime y debe ser presentado en pleno tribunal, con el acusado presente, a menos que él decida no estar presente.
    1. En casos penales existen cuatro veredictos posibles: culpable, no culpable, no culpable por causa de demencia, o culpable y mentalmente enfermo. Si el jurado no puede coincidir en el veredicto, el juez puede declarar "jurado indeciso," declarar un juicio nulo, y ordenar un nuevo juicio.
    2. En casos civiles, se pueden emitir dos tipos de veredictos: general y especial. El veredicto no debe ser unánime; por lo menos tres cuartos deben estar de acuerdo con el veredicto. En veredictos generales, el jurado ha decidido el caso a favor del demandado o del demandante. En veredictos especiales, no se anuncia una decisión general. Más bien, el jurado ha contestado a ciertas preguntas basadas en los hechos, dejando le la decisión "total" al tribunal.
  10. Pena / Fallo
    1. En un caso penal, después de un veredicto de culpabilidad o de una declaración de culpabilidad, el acusado tiene el derecho de recibir su pena en no menos de dos ni en más de 45 días siguientes al fallo condenatorio. Si el acusado así lo decidiera, puede renunciar a ese plazo y puede recibir su pena el mismo día de su fallo condenatorio.
    2. En un caso civil, después de un veredicto o después que el tribunal decidiera los hechos en un juicio ante el juez, se emitirá un fallo. El tribunal otorgará indemnización o remedio por mandato.


Page Last Modified: 12/4/2009
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